Boek je Florida rondreis bij Tenzing Travel! Bekijk hier de rondreizen.

Rondreis Florida met tieners

                                                                                                               Tekst & foto's: redactie Pagango

Florida
, stond boven aan de ‘wishlist' als vakantiebestemming. Als ‘single-dad with two teenagers’ kun je natuurlijk heel veel leuke en avontuurlijke bestemmingen vinden, maar voor ons stond Florida met stip op nr. 1. Waarom? Nou dit deel van de USA is makkelijk toegankelijk voor tieners en biedt veel afwisseling voor het hele gezin. Een mooie bestemming waar je in één vakantie een mooie mix kunt vinden van natuur, avontuur, zon, zee en prachtige steden.

 

En voor een eerste keer met elkaar naar Amerika is Florida een prima bestemming om als eerste kennis te maken met dit bijzondere land en de Amerikaanse 'way-of-life’.  Voorafgaand aan de 14-daagse rondreis hebben wij ons uitgebreid georiënteerd op alles wat er te doen valt in Florida en wat ook te bereizen is in twee weken. Met alle ideeën en suggesties van vele bereisde vrienden hadden wij gemakkelijk vier weken kunnen doorbrengen in Florida. En dus zit je met vele goede, maar ook minder leuke, suggesties om tafel om een reisplan te maken en dus een volgende uitdaging. Hoe gaan wij dat regelen en gaan en willen we dan alles zelf organiseren?

 

Via vrienden kwamen wij terecht bij Tenzing Travel. Een ervaren en betrouwbare reisorganisatie met veel keuze mogelijkheden voor de bestemming Florida. En, ook niet onbelangrijk, met mooie gevarieerde rondreizen die pasten binnen ons reisplan van twee weken. Via de website van Tenzing Travel vroeg ik een reisvoorstel aan waarin ik uitlegde wat onze wensen waren voor de rondreis door Florida. Vrij snel werd ik door reisspecialiste Larissa gebeld met een aantal vragen die zij wilde stellen om een goed reisplan te kunnen maken. Zij deed mij direct een aantal leuke suggesties die ook enthousiast bij m’n jongens ontvangen werden. Na ontvangst van de duidelijke offerte hebben wij besloten om de Fantastic Florida rondreis te boeken. 

 

Start van de reis

Nou die startte dus minder soepel dan gehoopt. Een wereldwijde computerstoring bij onze vliegtuigmaatschappij zorgde voor een aanzienlijke vertraging op onze vlucht van Amsterdam naar tussenstop Atlanta. Onze aansluitende vlucht naar Orlando konden wij daardoor niet meer halen waardoor wij een verdere vertraging opliepen.

 

Gelukkig hadden wij de (1e) tip van de reisorganisatie gevolgd om een upgrade te boeken naar de comfort class stoelen zodat wij nu nog redelijk uitgerust arriveerden. Weliswaar iets duurder dan economy class, maar echt een stuk comfortabeler. Bij aankomst viel de enorme gastvrijheid en behulpzaamheid van de douaniers en luchthaven medewerkers op. Orlando International Airport zorgde in ieder geval voor een gemakkelijke aankomst. De door Tenzing Travel geregelde comfortabele SUV huurauto stond gelukkig al voor ons klaar zodat wij nog enigszins op tijd in het hotel arriveerden.

 

 

Universal Studios 

Foto: Universal Studios-Rocket

 

Kissimmee & Orlando

Om de regio met de steden Kissimmee & Orlando goed te kunnen verkennen verbleven wij een aantal nachten in het Doubletree Universal Orlando. Een modern middenklasse hotel dat van alle gemakken voorzien was. Gratis WIFI (eerste levensbehoefte van de kids) een zwembad en centraal gelegen ten opzichte van de attractieparken. Een 2e tip is dat je, afgestemd op het aantal mobiele apparaten dat je meeneemt, zorgt voor voldoende USB opladers met Amerikaanse stekkers. Die hadden wij niet genoeg meegenomen en moesten er dus extra voor naar het nabij gelegen Florida Mall om er een paar te kopen. Zonde van de vakantietijd eigenlijk. Gelukkig is er genoeg te zien en te beleven in de immense mall.

 

Florida Universal Studios Harry Potter

Foto: Universal Studios-Harry Potter

 

Wil je voor een wat langere periode nabij Orlando verblijven? Dan is Kissimmee ideaal. Dit is een rustige wijk nabij Orlando, waar meerdere vakantiewoningen staan. En dat steenworp afstand van de hoogtepunten van Orlando, zoals Disney Magic Kingdom en de Universal Studios. 

 

Perfect voor gezinnen dus. Daarnaast zijn er in en rondom Kissimmee vele outdoor activiteiten te ondernemen. Uiteraard kun je vanuit Kissimmee een airboat tour, maar ook kajakken, golfen, vissen en hiken behoren tot de mogelijkheden. Voor een volgende reis houden wij Kissimmee dan ook zeker in gedachten!

 

Kajakken op de meren rond Kissimmee

Foto: Kajakken op de meren rond Kissimmee


Attractieparken

Op de eerste dag van onze vakantie hadden wij gepland om naar Universal Studio’s Orlando te gaan. Een activiteit die de jongens uitgekozen hadden. Ons schema gaf geen ruimte om zowel de Studio’s als Islands of Adventures te bezoeken dus kozen wij er voor om alleen de studio’s te bezoeken. Op basis van alle adviezen hadden wij vanuit Nederland al online de tickets besteld. Wij twijfelden of het verstandig was om een relatief dure Universal Express ℠ Pass  te kopen, maar we hebben dit uiteindelijk wel gedaan. Gezien de warmte waren wij vroeg op weg naar het park. Het viel mij al op dat het redelijk rustig was en dat bleek ook in het park. Er waren nagenoeg geen rijen bij de attracties waardoor wij verschillende attracties meerdere malen achter elkaar konden doen. Toen het in de middag drukker werd in het park bleek ook dat bij verschillende attracties geen aparte wachtrijen zijn waar je met je dure Universal Express ℠ Pass snel door heen kunt.

 

Onze 3e tip: ga vroeg naar het park en schaf geen Express Pass aan. Scheelt al gauw $ 85,- per persoon en is dus het overwegen waard.

Wat wij van het park vonden? Ja, zeker de moeite waard! Gave attracties en mooie 3D shows. Vooral The Wizarding World of Harry Potter is een aanrader naast Transformers in 3D. 

 
Florida Kennedy Space Center

Foto: Kennedy Space Center

 

Cape Canaveral

De volgende dag stond een iets meer educatieve dag op het programma. Op deze zonnige en warme dag stapten wij in de auto voor een rit van iets meer dan een uur naar Kennedy Space Center. Van kinds af aan zag ik de lanceringen van de Apollo raketten en later de spaceshuttles. Om nu dit enorme NASA complex te bezoeken was voor mij wel een bestemming waar ik erg naar uit keek.

 

Bij aankomst vallen direct de enorme raketten op die opgesteld staan in ‘Rocket garden’. In het IMAX theater kun je het NASA programma in 3D zien. Minder spectaculair dan de 3D attracties in Universal Studio’s, maar zeker niet minder interessant. Echt indrukwekkend is de echte Spaceshuttle Atlantis die je van alle kanten kunt bekijken. Na het ervaren van de Shuttle Launch Experience stapten wij in de bus voor de rondrit langs alle lanceerplatform en het Apollo/Saturn Visiter center. Boeiend vooral om te zien hoe immens groot de enorme lanceerinstallaties zijn. Voldaan en met mooie indrukken reden wij terug richting Orlando.


Florida Anna Maria Island

Foto: Anna Maria Island - Brandenton Beach

 

Anna Maria Island

Na twee dagen entertainment nu een reisdag voor de boeg richting de Golf van Mexico. Onze kustbestemming Anna Maria Island ligt op 250 km afstand van Orlando en voert langs een aantal mooie steden die het bezoeken waard zijn zoals Tampa, Clearwater & St. Petersburg. Een mooie route die je meteen het ultieme vakantie gevoel geeft. Het mooie weer en de mooie route maken de reis aangenaam. De op maat gemaakte reisgids die bij de reisbescheiden zit toont een aantal leuke en gevarieerde stops op onze reis naar Brandenton Beach op het ‘tropische’ Anna Maria Island.  

 

Anna Maria Island ziet er meteen al uit als een aangename bestemming. Een kobaltblauwe zee, spierwit strand en veel watersportactiviteiten ter plaatse. Onze accommodatie het Bridgewalk Hotel is een gemoedelijk en zeer compleet hotel. Een leuk zwembadje, mooi appartement met gratis WIFI (echt een must met tieners) en op loopafstand het mooie strand zorgden er voor dat de vakantiestemming opperbest was.

 

Florida; verken Anna Maria Island op de fiets

Foto: Anna Maria Island - Brandenton Beach verkennen op de fiets

 

Brandenton Beach biedt veel mogelijkheden voor activiteiten. Wij hebben een dag op de fiets het schiereiland verkend. Een andere dag hebben wij een boottour geboekt om dolfijnen en de beschermde zeekoeien te spotten. Echt leuk om beide diersoorten naast de boot te zien zwemmen. 

 

De 4e tip! Als je minder geld wilt uitgeven aan excursies huur dan fietsen en ga op zoek naar de zeekoeien en dolfijnen langs het meer en de kust. Je kunt ze vanaf het strand zien zwemmen.

Vanaf de pier kun je namelijk de dolfijnen ook gewoon voorbij zien zwemmen. Brandenton Beach was een leuke stop voor een paar dagen relaxen op het strand, vissen, zwemmen en dolfijnen spotten.      


Florida; dolfijnen spotten op Brandenton beach

Foto: Anna Maria Island - Dolfijnen spotten op 10 meter afstand

 

The Everglades

Het leuke van zo’n rondreis is dat je een heel gevarieerde vakantie hebt. Afwisselend door verschillende locaties en indrukken. Tot nu toe al een groot succes. Het contrast tussen mooie stranden van Brandenton Beach en onze volgende bestemming in de Everglades is dan ook groot. De rit van bijna 300 km bracht ons langs de mooie stad Fort Myers. Wij genoten van onze lunch en wandeling door het historische centrum van de stad. Als je meer tijd hebt dan is een bezoek aan Sanibel Beach met het witte schelpenstrand ook de moeite waard.

 

Wij vervolgden onze weg naar Everglades City. Wat een verschil in klimaat. Vochtig, warm en in goed gezelschap van vele mosquito's. Zelfs het zwembad van het Ivey House Bed & Breakfast was ‘ingepakt’ met gaas om muskieten buiten te houden. Voor ons was een airboat tocht en het spotten van de alligators een absoluut hoogtepunt van onze vakantie.

 

Bij Wooten’s Airboat tours stapten wij in voor een spectaculaire trip door de wetlands. Gaaf om te doen en leuk om daarna met een veel rustigere ’Swamp buggy’ door de het moeras te rijden en uitleg te krijgen over dit prachtige National Park. Everglades National Park is, na Yellowstone, namelijk het tweede grootste national park in Amerika. Een enorm gebied dat eigenlijk één grote rivier is en talrijke planten en dieren huisvest. Op de aligator farm werd helder uitgelegd hoe alligators zich ontwikkelen in het gebied. 

 

 

Mijn 5e tip! Kijk voordat je naar dit soort attracties gaat eerst op hun website. Als je vooraf online boekt dan scheelt het veel geld. In ons geval namelijk $ 20,-!

 

Na weer een super leuke dag teruggereden naar Everglades City. Op zich een niet heel spannend dorp. Alles is er gericht op de airboat tours in het gebied en er is, buiten dat, niet heel veel te beleven. 

 

Florida_Everglades_Airboat

Foto: Everglades City - Airboat tours. Een aanrader!


Fietsen door de Everglades

Wij vervolgden de volgende dag onze reis naar Key West in het uiterste zuiden van Florida. Wat ons leuk leek om te doen was om een fietstocht te maken door de Everglades. In de uitgebreide reisinformatie die wij van Tenzing Travel meegekregen hebben lees ik dat ook 'Shark Valley’ een mooie plek is om te stoppen op weg naar de Keys. Shark Valley, nee er zwemmen geen haaien in de Everglades, biedt de mogelijkheid om via een bus of per fiets het uitgestrekte gebied te verkennen en te genieten van het schitterende uitzicht vanaf de observatietoren in het park.

 

Wij kozen er voor om vroeg in de ochtend fietsen te huren en op pad te gaan. Met windje mee, mooi uitzicht, veel mooie vogels en hier en daar en kleine alligator reden wij het ruim 11 km lange fietspad af naar de observatietoren. Inderdaad het uitzicht vanaf de toren was schitterend , maar wat dan wel tegenviel was dat er nergens een café of restaurant te bekennen was. De tip om veel water mee te nemen was dus erg nuttig. De vochtigheid, warmte en inspanning zorgde namelijk voor veel dorst. 

 

Onze 6e tip is: pak de bustour. Fietsen is leuk, maar de route was voor de jongens wat eentonig en maakte de tocht toch wat vermoeiend en saai. 

Florida; Everglades SharkValley

Foto: Everglades - Shark Valley National Park uitzichttoren


The Florida Keys

Verder door naar de Keys! Wat een heerlijke autorit, als je er van houdt tenminste. Ruime wegen, prachtig uitzicht op de oceaan en relaxt rijden via Key Largo naar Key West.  Via het moeras weer in de bewoonde wereld waar wij ons voorbereidden op een paar dagen zon, strand, snorkelen en relaxen.

Aangekomen in het luxe Double Tree Grand Key Resort was een duik in het zwembad een heerlijke traktatie. 

 

Ik raakte aan de praat met een stel ‘locals’ en vertelde dat ik graag een dagtrip wilde maken naar Dry Tortugas National Park, een eilandengroep op 100 km van Key West waar je schitterend moet kunnen snorkelen. Ik vroeg of het de moeite en tijd waard was. Wij verbleven tenslotte, maar één volledige dag op Key West en de kosten voor de dagtrip waren aanzienlijk voor drie personen. Zij tipten mij een mooie plek langs de kust waar het minstens zo mooi snorkelen was en ook nog eens geheel gratis! 

 

Die tip nr. 7 dus gevolgd ;) Snorkels gekocht en inderdaad een mooie dag gehad met veel prachtige vissen die langs zwommen.


Florida Key West snorkelen
Foto: Key West - Schitterend snorkelen


Op de fiets is het eiland goed te verkennen en zo krijg je een goed beeld. Uiteraard mag een foto bij het meest zuidelijke punt van de USA niet ontbreken. ’s Avonds bloeit Key West helemaal op en bruist het er van de gezelligheid. De vele restaurants en cafés komen dan tot leven en bieden veel verschillende muziekstijlen en voor ieder wat wils. Toch ook wel weer een hoogtepunt deze dagen in Key West. Op naar de volgende etappe van onze reis Miami Beach!

 

 

Florida Key West

Foto: Key West - Super stop om een paar dagen te relaxen

Last stop Miami

Wat is Florida toch een heerlijk gevarieerde vakantiebestemming. Zoveel contrasten op rijafstand van elkaar. Na de super pretparken in de Kissimmee regio, de prachtige Golf van Mexico kustlijn, de uitgestrekte en adembenemende natuur van de Everglades en de tropische Keys, nu op weg naar het kosmopolitische Miami.

 

Het Red South Beach hotel is onze uitvalbasis voor de komende dagen en ligt, zoals de naam al aangeeft, in het bruisende South Beach. Wat heerlijk als je auto, na een overigens relaxte vier uur durende rit, door de gastheren ergens geparkeerd wordt. Na het installeren in de kamer hebben wij de omgeving verkend op de fiets. In Miami tref je overal Citi-Bikes aan die je eenvoudig kunt gebruiken na betaling met je creditcard. Echt een tip om dit te doen.

 

Lekker ‘cruisen’ langs de kustlijn en door het Lummus Park fietsen richting South Point Pier waar je een schitterend uitzicht hebt op de stad. Langs Ocean Drive en in het Lummus Park is het een levendige boel van mediterende en fitnessende mensen. Neem een kop koffie en een bankje en je kunt er uren kijken en alles observeren. Op het prachtige uitgestrekte strand van South Beach is het heerlijk vertoeven met rust en ruimte en het kristalheldere water voor je. 

 

Wil je daarentegen meer drukte ga dan naar een van de clubs bij de hotels langs het strand. Lekkere beats, cocktails en hippe mensen.

's Avonds is het vooral langs de bekende Ocean Drive een en al drukte en vertier. Grappig om te zien hoe mensen gezien willen worden en in hun chique 'koetsen' waarmee ze voornamelijk stapvoets en met luide muziek voorbij kruipen. Gewoon leuk om een avond beleefd te hebben.


Citi-Bike in Miami

Foto: Little Havan in Miami verken je gemakkelijk met CitiBikes

 

Little Havana

De volgende dag gingen wij de stad verkennen. Via Über hebben wij eenvoudig een taxi besteld. Via de Über-app zie je hoeveel een rit kost en hoe lang het duurt voor de taxi ter plaatse is. Dit is echt een aanrader en tip (nr. 8) om te doen. Wij vroegen een tarief aan bij de South Beach Yellow cab en vergeleken deze met Über. Het scheelde , maar liefst $15 voor een rit van South Beach naar Little Havana, waar wij 30 minuten later uit de Über taxi stapten. Een nadeel is wel dat niet alle Über taxichauffeurs de toeristische trekpleisters kennen, maar dat heeft op zich ook wel wat.

 

De snelste manier om Little Havana te verkennen was wat ons betreft met een Citi-Bike. Het Maximo Gomez Park is een leuke stop om te zien hoe de ‘locals’ domino spelen op een van de vele picknicktafels die het park rijk is. Wij fietsten verder richting Downtown Miami en vergaapten ons op Burlingame Island aan het contrast van de enorme luxe met de relatieve armoede van Little Havana. Ferarri’s en Lamborghini’s rijden er af en aan.

 

Outside gym South Beach Miami

Foto: Outside fitness in South Beach


Shopping in Miami

Na een boeiende middag weer met de Über terug naar South Beach. Uit de vele tips om ook lekker te eten in Miami zijn wij aan het einde van de middag naar Aventura Mall gegaan. Een van de grotere shoppingmalls in en rond Miami. Je vindt daar schitterende, maar relatief dure winkels zoals Louis Vuitton, Burberry, Apple Store en Tiffany & Co. Ook de bekende warenhuizen als Macy’s, Abercrombie & Fitch en Bloomingdale’s zijn er gevestigd. Genoeg te zien en te shoppen alhoewel de ongunstige verhouding tussen de dollar en de Euro ons van echte grote aankopen afhielden. Als eettip hadden wij gekozen voor The Cheesecake Factory waar je, naast Cheescake, ook heerlijke maaltijden kunt eten voor een schappelijke prijs. Enige nadeel is dat je niet kunt reserveren, maar het wachten is hier echt de moeite waard. Goede kwaliteit en relaxte sfeer.

 

 

Thrillseeking

Voor onze laatste volle dag in Miami hadden wij een aantal keuzes om te maken. Wordt het een bezoek aan Seaquarium, een dag chillen op het strand of een tour met een powerboat in en rond Miami. De keuze was voor de jongens niet moeilijk. Op naar Bayside Market Place waar veel langzame en snelle rondvaartboten vertrekken voor een tour langs de skyline van Miami.

 

Wij kozen voor tour met een powerboat van Thriller Miami Speedboat Adventures. Een spectaculaire 40 minuten durende boottour volgas langs de skyline, de kustlijn van South Beach en natuurlijk ‘stapvoets’ langs Star Island waar veel beroemdheden hun 2e, 3e of 4e huis hebben. Vol adrenaline stapten wij uit de boot. Een echt leuke tour die z’n geld echt waard is. 

 

Video: Een aanrader de Thriller Speed boat tour

 

Wij sloten deze enerverende en leuke dag af met een maaltijd bij Trattoria Rosaliia’s in Aventura Mall. De Über taxi is ons zeer goed bevallen, hoewel onze laatste chauffeur graag even mijn telefoon vast wilde houden om iets te checken. Ik had een normale taxi besteld en hij had met zijn SUV de rit geaccepteerd. Hij had het tarief even snel op 'SUV' gezet zonder dat ik het in de gaten had. Weer een tip: nr. 9 alweer. Let op dat je taxichauffeurs dus niet je telefoon geeft. Ze zijn niet allemaal betrouwbaar. 

 

Een mailtje aan Über zorgde overigens voor een hele snelle terugbetaling van het hogere tarief. Een klasse service. Terug in het hotel snel de koffers inpakken! De vakantie zit erop. 


Florida Miami SouthBeach

Foto: Skyline South Beach

 

Back home

Op onze laatste dag vertrekken wij vroeg richting Miami International Airport. Voordat wij onze huurauto inleveren stoppen wij nog bij Dolphin Mall. Ook een enorm groot shoppingcenter met veel Outlet shops. Toch nog mooie kleding en schoenen gekocht voor de scherpe outlet prijzen. Ook een bezoek waard! Nu door naar de airport waar het bij de autoverhuur, douane en bagageafhandeling gelukkig soepel verloopt. De vlucht van Miami naar Atlanta en de nachtvlucht naar Amsterdam verlopen, op wat turbulentie na, comfortabel.

 

Van de luchtvaart maatschappij kreeg ik een voucher met $ 200 korting op een volgende reis ter compensatie voor de vertraging op de heenreis. Na afloop van de reis werd ik gebeld door onze reisadviseur Larissa van Tenzing Travel die informeerde hoe de reis bevallen was. Nou de reis was top. Ik vertelde haar ook over de vertraging waarna zij zorgde dat wij hier compensatie voor ontvingen. Fijn dat zij hier ervaring mee heeft en ons hierin kan adviseren. Een aanzienlijk betere tegemoetkoming volgde: die gaat in ons potje voor de volgende reis!Tip nr. 10:  onderzoek of je bij vertraging recht hebt op een compensatie. Informeer bij je reisorganisatie of je hiervoor in aanmerking komt. Kan, afhankelijk van de duur van de vertraging de moeite waard zijn.

 

 

De 10 tips van onze rondreis door Florida

Terugkijkend is Florida een heerlijke bestemming voor zowel strandvakanties, stedentrips als rondreizen. Gevarieerd landschap, van hippe hotspots tot de ruige en uitgestrekte Everglades. Van pretparken en vertier tot de rust van de heerlijke tropische stranden. En dat alles in een heerlijk klimaat en een kindvriendelijk bevolking. Wij komen hier zeker nog een keer terug. Wilt u ook eens zo'n schitterende reis maken, dan kan ik Tenzing Travel uiteraard van harte aanbevelen. Ik hoop dat u ook, net als ik, enthousiast bent geworden over dit schitterende land. Ik wens u veel oriëntatieplezier en hartelijk dank voor het lezen van mijn reisverslag over Florida.

 

Ter afsluiting nog mijn tien tips van deze reis naar Florida op een rij:

 

1) Boek op een intercontinentale vlucht een comfortclass stoel. Is het geld echt waard!

2) Neem voldoende USB opladers mee met Amerikaanse stekker. Scheelt tijd en ergernis!

3) Bedenk goed of je een dure Express Pass neemt in de attractieparken. Vermijd lange rijen en ga vroeg op pad!

4) Excursies zijn vrij prijzig terwijl je het wildlife soms ook 'gratis' kunt spotten. Vraag het de locals!

5) Check online de website van attracties. Online boeken is goedkoper. Scheelt veel $!

6) Sommige Nationale parken als Shark Valley zijn mooi, maar soms met tieners ook saai. Iets om vooraf te checken

7) Vraag locals naar mooie plekken op de betreffende bestemming. Ze liggen vaak vlak ovoor je neus!

8) Vergelijk lokale taxi's met Über. De prijzen verschillen soms aanzienlijk.

9) Über is super gemakkelijk, maar check goed de berekende prijzen. Soms worden ze ongevraagd aangepast!

10) Heb je vertraging gehad? Bespreek het met je reisorganisatie. Zij kennen de weg om, indien van toepassing, compensatie te regelen. Scheelde ons veel geld. Het maakt de verloren vakantietijd niet goed, maar is achteraf een plezierige bijkomstigheid.

 

Wil je deze of een andere rondreis maken door Florida of Amerika dan kun je uiteraard bij de ervaren reisadviseurs van Tenzing Travel terecht. Ik hoop dat je na het lezen van mijn reiservaring, net als ik, enthousiast bent geworden over Florida. Ik wens je veel oriëntatieplezier bij jouw volgende vakantie. Misschien ook wel naar Florida? Deze reis is mede mogelijk gemaakt door:

 

Tenzing Travel

 

 

Experience Kissimmee 

Dark Blue_USA_horiz_url__p2_4C

 

 

 

 



Pagango nieuwsbrief!

Ja, ik meld mij aan voor de nieuwsbrief met aanbiedingen & reisinformatie: